一个经济学者的网络教育观
                             ——访厦门大学副校长、网络教育学院院长邓力平

记者 王鹏

理论与争鸣

   

       47岁的邓力平教授是学经济出身。他在加拿大Dalhousie大学经济系获得国际经济与宏观经济方面的经济学博士学位,并在加拿大数所大学任教7年。

  作为一个经济学者,他喜欢从经济学的角度考虑教育问题。1996年回国以后,他以国内经济发展与体制改革为科研目标,并结合西方现代经济理论与中国改革开放的实际,对国内经济改革提出不少有见地的观点。而现在,他投身于网络教育这个全新的产业。

  对于目前中国网络高等教育的前景和网络大学的发展方向,他认为,“形成全民学习、终身学习的学习型社会”的提法非常及时,从中国适应全面建设小康社会的发展要求的长远战略意图上看是必须的,从中国正式加入WTO之后经济发展已确定的各种条件上看是可行的。然而,网络高等教育要真正卓有成效地向前发展,必须先有准确的认识。

  2003年初,邓力平教授接受了本刊记者的采访。

  “超前”与“适度”的辨证关系

  厦门大学是由著名爱国华侨领袖陈嘉庚先生于1921年创办的,是中国近代教育史上第一所华侨创办的大学。目前是我国唯一地处经济特区的教育部直属综合性大学,也是国家跨世纪重点建设的高水平大学之一。1995年6月和1997 年4月,厦大“211工程”建设分别通过了部门预审和专家立项、审核,被确认为是一所“学科门类较为齐全,办学特色鲜明,基础研究力量和师资队伍较强,在国际上有影响的高水平的国家重点大学”;2001年7月,厦大“211工程”建设项目以优异成绩通过国家验收。

  厦大网院成立于2000年,作为厦大的一个组成部分,扩大了厦大的社会影响,展示了厦大的办学实力和科研水平,并在精英汇聚的现代远程教育试点院校大舞台上占有了一席之地。为树立厦大信息化形象、创立厦大远教品牌方面发挥了积极的作用。两年来,厦大网院在现代远程教育这块沃土中落地生根,并取得了较好的成绩,成为学校的一个培养社会上高层次人才的基地。

  2001年厦大被教育部批准开展现代远程教育试点。厦大与东方集团卫星网络技术有限公司(OSN)合作,采用了卫星网络等现代远程教育技术手段开展本、专科学历教育、学士学位教育以及研究生专业学位的非学历教育。2001年 9月本科层次的网络教育首次开课。目前,厦大正在积极探索发展现代远程教育,逐步把继续教育和海外远程教育纳入网络教育的轨道。

  邓力平认为,首先应充分认识到,我国在建设“终身学习的学习型社会”方面与发达国家差距较大。但却是劳动力知识结构重心偏低的中国人才产业结构调整、建设文明发达的市场经济的共同要求。其次,中国网络高等教育适应当前国内经济形式发展的关键,一是要 “超前”,二是要“适度”,要把握好两者间的辨证关系。中国网络高等教育既不能脱离当前国内整体经济发展水平的制约(即“适度”),又不能局限于现有的经济发展水平,而失去发展的机遇(即“超前”)。既要保证在一定财力承受范围内的网络高等教育投入不断提高,又要努力优化现有大学教育结构,提高网络高等教育投入的效益,办好中国的现代远程教育。

  网络教育的两项任务

  厦大网院依托厦大丰富的教学资源,以科学、严谨的态度,按“保证质量、稳步推进”的基本方针,建成了强大的网络教学体系,采用现代远程教学手段和教学模式以及相应的教学管理体系和教学保障体系,具备了高科技的网络教学和管理能力。网院由资深教授和富有教学经验的教师亲自执教,结合厦大传统教育的特色与现代化网络教学方式,突出了计算机网络、多媒体通讯等现代化远程教育手段。

  邓力平介绍说,根据教育部文件精神,作为网院的试点学校之一,厦大网院正承担着网络教育的两方面任务:

  面向本校教师、在校本科生、研究生,开展校内的网络教学和网上教学资源建设工作。主要通过网络教学与校内的传统教育相融合,推动传统的大学教育转变教学思想、改革教学方法、教学手段,建立起适应网络时代的教学模式。

  面向社会招收学生或开设继续教育课程,开展学历教育或非学历教育。主要通过网络教学的方式来完成学历和学位教育的教学工作,建立终身教育服务体系。

  在全民教育和继续教育结合方面,厦大网院主动开拓办学思路,在进行学历、学位教育的同时,还主动与大中型企业合作开展非学历教育,举办各种形式的企业管理人员高级研修班,以满足企业对高层次人才培养的需要。

  在谈到厦大网院今后的工作思路时,作为厦大网院院长的邓力平表示,今后厦大网院主要工作还是立足现代远程教育,进一步拓展全民教育办学渠道,如何开辟网络继续教育领域,把厦门大学的网络教育延伸至我国经济发展的最前沿地带;在网络高等教育产业化方面,厦大网院为实现产业化正在接受东方卫星网络提供的良好技术服务,并借助国家教育部良好的政策环境和办学环境,为厦大网院的产业化事业多做工作。

  产业试点的推动力量

  邓力平说,厦大网院在运营工作中就像国内许多高校一样,还是非常愿意采用校企合作模式来寻求共同发展,因为那不但加强了自身的技术实力,同时也满足了学生对传播技术的需求。厦大网院对合作伙伴条件要求很高,特别是要有一套过硬的技术传播手段做保证,这些技术工作是由一个合作伙伴东方卫星网络来完成。东方卫星网络帮助厦大网院建立了校外教学点,学生可在具有良好学习环境和现代教学设备的校外教学点利用东方卫星网络设在北京的卫星主站,实现实时的交互式集中上课,也可通过计算机网络点播课件或下载课件学习,还为学生提供了与教师实时交流、讨论的良好环境,厦大的教师通过东方卫星网络的交互式卫星网络系统完成辅导、答疑等教学环节。网络教育各教学点还将根据现实条件与可能提供必要的传统教学方式加以补充,由教学点的教师完成日常性的辅导、答疑。

  学生主要采取业余学习的方式,由厦大网院主播室通过卫星网络向全国直播,学生在各教学点的多媒体教室集中收视学习或上网点播课件学习。课后可通过访问网络服务器,上网浏览或下载课件等方式学习。辅导、答疑可通过音视频会议系统和计算机网络进行实时和非实时交互方式进行。作业提交和批改可通过计算机网络或其他方式进行。

  试点期间,与东方卫星网络的正式合作,是厦大网院实现产业化的一个主要成绩。经过双方长期的酝酿和认真调研、磋商,达成共识,厦大网院与东方卫星网络签定合作协议,旨在利用双方各自的优势,走教育与技术相结合的道路,促进教学成果尽快转化为生产力,推动地方和企业经济发展。经过两年的合作,如今的卫星传输等基本设施已经基本运行无误,使得厦大的网络教育由计划变成为现实。

  现代远程教育试点,是厦大发展高等教育信息化的重头戏,得到了学校领导有关部门的高度重视,也成为全校师生关注的焦点之一。邓力平在阅读了十六大报告后感慨地说,中国网络高等教育每年都有新的特点和进展,这些进步与试点高校在巩固信息化教育的同时大力发展网络教育的应用和促进网络教育的产业化是密不可分的。

  严格管理铸造优质教育

  一个优秀的企业,必需建立一套合理的具有成长性制度。作为一个经济学家,邓力平知道,只有按经济规律办事,事业才会走向成功。发展网络教育,更要严格管理,规范化运作。

  厦大网院校外学习中心均是有多年办学经验的高校,在社会上享有良好的声誉。厦大网院与校外学习中心一般在经过多次协商、考察之后,本着平等互利、优势互补、联合办学的原则,共同合作开展各类远程学历教育。学习中心具有能满足现代网络教学的师资力量和优良的办学条件和环境,具有很强的综合实力。根据教育部有关文件精神,厦大网院必须对设立的远程教育校外学习中心实行统一管理; 远程教育校外学习中心主要负责提供必要的教学设施,承担技术服务和日常管理工作等,不得从事与其地位不相称的教育教学活动。厦大网院招生简章和招生广告,均经过省级教育行政主管理部门审查,招生收费严格按照福建省物价部门批准的标准执行并向社会公布。校外学习中心每年的招生专业、招生人数和录取名单及收费标准等严格按照教育部的有关规定,报送当地教育厅主管部门备案。远程教育校外学习中心不再下设教学班等,以确保建立良好的教育教学秩序。

  按照教育部的有关规定,厦大网院认真做好教育教学管理工作,加强对所设校外学习服务机构及学习中心的指导和管理,认真审定招生计划及招生专业,把好新生入口关,制定好人才培养方案,确保教育教学质量。厦大网院坚持正确的办学方向和实事求是的创新办学态度,努力形成多层次、多形式的教学体系。厦大网院开设的会计学、工商管理、网络经济学、国际经济与贸易、电子商务、法学等专业,都是社会需求旺盛的专业。

  谈起国内网络高等教育的目前发展状况,结合厦大网院的具体情况,邓力平教授说,首先,在教育部、福建省和厦门市的共同支持与增投财力共建下,厦大已步入国家高水平大学的建设行列中,这也是办好厦大网院的大好机遇;其次,在知识经济时代,发展网络远程教育是实现教育适度超前发展、跨越式发展的重要方面,厦大已开始网络教育一段时间了,也正在努力将其办得更好;第三,厦大网院要进一步加快办学体制、教育管理体制、后勤服务社会化等改革,真正依法、依党的教育方针,充分完善与发挥现有的办学自主权,办好厦门大学网络教育学院。

  文章选自《中国远程教育》   


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